De Chileense Dominga Valdés surft Haagse golven14 Dec 2010 door Natasha Smit

Dominga Valdes

Dominga Valdes (Fotograaf: Joyce Dur)

De 19-jarige Dominga Valdés leerde surfen in Chili. Ze woonde al in Indonesië en Peru. Maar nu zit het meisje van Chileense afkomst voor haar studie in Den Haag ,,Het is soms onbegrijpelijk dat Nederlanders in deze kou zo fanatiek surfen.’’

Het surfen in Nederland is wel even wennen voor de Chileense. Van haar twaalfde tot haar achttiende surfte ze enkel in bikini onder de warme Peruaanse zon. In Scheveningen gaat ze nu volledig in rubber ingepakt de koude Noordzee in.

,,Ik vind het knap dat de mensen in Scheveningen met deze kou nog zoveel surfen. Ook het niveau is gezien de matige golven best hoog. Je hebt hier soms wel goede golven, maar niet zo vaak. Het is van zoveel factoren zoals het getij en de wind afhankelijk. Ik kan hier niet elk moment van de dag even het water inlopen.’’

Dominga Valdes is nog maar negentien jaar, maar ze heeft al de halve wereld over gereisd. Bovendien heeft ze met een Chileense vader en een Hollandse moeder een exotische achtergrond. Ze groeide op in Amsterdam tot ze op haar achtste met haar ouders naar Bali verhuisde. Vervolgens vertrok ze met haar ouders met een zeilboot op wereldreis. Ze voeren naar Chili en bleven een half jaar in het plaatsje Iquique hangen. ,,Daar heb ik leren surfen. Ik was meteen zo enthousiast, dat ik nooit meer ben gestopt.’’

In Peru werd het surfen nog belangrijker voor de kleine Dominga. In het dorpje Mancora (Noord-Peru) was weinig te beleven, maar de golven waren wel erg goed. ,,Ik deed daar niks anders dan surfen. Mijn schoolwerk leerde ik thuis. Zo kon ik elk moment van de dag het water in.’’

Ze surfte elke dag. ,,Dat ritme mis ik hier wel. Ik kan hier niet even mijn board pakken en het water inlopen. Vanuit het centrum van Den Haag is het strand nog best ver.’’

De surfgemeenschap in Peru is klein. Dominga surfte regelmatig samen met oud-wereldkampioene Sofia Mulanovich. ,,Het klinkt misschien bijzonder, maar zij was gewoon een vriendin van mijn familie. Ik sliep vaak bij haar moeder en kreeg van Sofia boards en kleren.’’

Ze mocht al op jonge leeftijd proeven van surfen op topniveau. ,,Op mijn dertiende ging ik voor Chili naar de wereldjeugdkampioenschappen in Huntingtonbeach, Californië. Omdat mijn vader Chileens is, mocht ik voor dat land uitkomen.’’

Dominga Valdes

Sindsdien heeft ze geen kampioenschap meer gemist. ,,Die wedstrijden waren geweldig. Ik leerde in twee weken tijd zoveel mensen uit andere landen kennen. Als ik nu ga reizen, dan ken ik overal mensen. Maar ook de top van het jeugdsurfen was daar aanwezig. Topsurfers zoals Jeremy Flores en Stephanie Gilmore deden ook mee.’’

Toch heeft ze de top van het surfen zelf niet gehaald. ,,Ik ben pas op mijn twaalfde begonnen. Dan loop je al een paar jaar achter. Maar ik had ook nooit de motivatie om alles uit mijn surfen te halen. Achteraf vind ik dat jammer.’’

Dominga is voor haar studie naar Nederland gekomen. De universiteiten in Peru zijn duur en hebben vaak slechte faciliteiten. ,,Ik zou dan in Lima moeten wonen. Voor je eigen veiligheid moet je dan wel een huis in een dure wijk huren. Nee, studeren in Peru is niet zo eenvoudig.’’ Ze gaat liever in Nederland naar school. Maar wat ze precies wil doen, weet ze nog niet. ,,Ik volg nu een paar vakken van de middelbare school. Volgend jaar begin ik pas echt aan een studie.’’

Ook het surfen laat ze niet los. Ze doet nog mee aan Nederlandse wedstrijden en wordt sinds kort zelfs gesponsord door O’Neill. ,,Ik vind golven rijden gewoon leuk; ook hier in de Noordzee.’’ Maar een echt wedstrijdbeest zal ze niet worden. ,,Voor mij is het plezier het meest belangrijk. Mensen idealiseren het leven van een profsurfer vaak. Maar dat is lang niet zo geweldig als iedereen denkt. Laat mij maar gewoon zelf de wereld over reizen en mooie golven surfen.’’